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一树一世界——桫椤:恐龙同时代的“蕨王”

发布者: [发表时间]:2020-07-10 [来源]: [浏览次数]:

图:邹滨

推荐词:桫椤又称“树蕨”,被誉为“蕨类植物之王”。桫椤历经沧桑,穿梭亿年,是目前为止仅有的木本蕨类植物,与恐龙同时代,有着活化石之称,堪称国宝。桫椤隐匿于山水之间,符合诗人向往恬淡闲适的气质,颇具文化价值;历史久远,对植物起源、进化和植物地理区系以及古气候具有重要的研究价值;具有活血化瘀、清热止咳、祛风除湿的药用价值;笔直中空的树干搭配宛若巨伞的叶子,极具观赏价值;桫椤笔筒、桫椤化石玉精美绝伦,深受工艺品市场喜爱,工艺价值较高;桫椤生存的立地条件严苛,有桫椤生存之处,表明其生态环境优良。

树木档案:桫椤,别名蛇木,是桫椤科桫椤属蕨类植物,又称“树蕨”。桫椤茎干高于6米,直径10-20厘米,上部有残存的叶柄,向下密被交织的不定根。叶螺旋状排列于茎顶端,茎段端和拳卷叶以及叶柄的基部密被鳞片和糠秕状鳞毛,叶柄长30-50厘米;叶片大,长矩圆形,长1-2米,宽0.4-1.5米,三回羽状深裂;叶纸质,干后绿色;羽轴、小羽轴和中脉上面被糙硬毛,下面被灰白色小鳞片。

桫椤主要生长在热带和亚热带地区,主要分布于日本、越南、柬埔寨、泰国北部、缅甸、孟加拉国、不丹、尼泊尔和印度。中国分布在福建、台湾、广东、海南、香港、广西、贵州、云南、四川、重庆、江西等地。

桫椤作为公认的极其珍稀的冰川前期植物,是“地球爬行动物时代”的标志植物,是盛于中生代,在白垩纪-第三纪灭绝事件中幸存下来的孑遗植物。对当前仅存的木本蕨类植物桫椤这一“活化石”的探索与研究,有助于我们认识、了解这亿年的地球变化。

图:张涛

科学研究的“活化石”

桫椤科作为真蕨中一个独特类群,其大多数种类拥有和树一样形状直立的树茎,故而得名树蕨。目前人类发现的最早桫椤化石源于侏罗纪,作为蕨类中古老的类群,桫椤科植物在侏罗纪至白垩纪与裸子植物构成大片森林,曾广泛分布于欧洲、美洲、亚洲,后因新生代地壳运动使其仅能适应热带和部分亚热带地区气候,现主要分布于这类地区湿润的山地林和云雾林中,作为一种典型的孑遗植物,桫椤在古植被演化和蕨类植物系统发育等研究方面具有重要价值。

桫椤成年株每年产生孢子数量多,但死亡也多。在自然界,有幸存活的孢子,从萌发至形成幼孢子体这一过程,费时长达1年以上,湿度、温度等生态因子的变化,也都可能影响萌发孢子的存活率或之后的发育进程。桫椤生长繁育对环境有严重的依赖性,这限制了它只能在一定孤立的区域分布,而成年株在周围5米范围内也限制了桫椤幼株生长,这些共同作用导致桫椤的适生区极为有限。尽管桫椤偶尔也能定居并幸存在新的森林区域,但它竞争不过当地迅速生长的植物。桫椤是木本型蕨类植物,生殖周期很长,生殖过程在离体情况下进行,发育进程完全受环境直接影响,这也导致桫椤难以良好地繁衍生息。桫椤无完善的根系,难以适应环境变化的不确定性。

近十几年来,我国加大对桫椤科研究的投入,研究涉及种群分布、所在群落生物多样性、野生资源和生境保护、繁殖栽培技术、化学成分分析及形态解剖和系统分类等多个领域。

多重功效的药用珍品

桫椤的茎干可入药。在中药中,桫椤茎干又名“龙骨风”,“龙”是中华民族精神的象征,历来与权势、尊贵、宗教、政治有着千丝万缕的联系,人们能将“龙”与桫椤联系在一起,足以见其在中药中的地位和价值。

资料显示,桫椤“性味苦涩,凉,味辛,性平,有小毒;入药的主治功能有清热止咳、祛风除湿、清肺胃热、风火牙痛、风湿关节痛、腰痛、治哮喘咳嗽、内伤吐血、骨痛、腹痛、小肠气痛、强筋骨、跌打损伤、杀虫、预防流感等”,功效几乎覆盖常见病症,若桫椤可如其他中草药一样,栽培技术为人类所掌握,定能淋漓尽致地发挥其药用价值。

天然去雕饰的观赏嘉木

桫椤除了极高的药用价值,还具有极高的庭院观赏价值。桫椤具有优雅的外形,笔直的茎干配上洋洋洒洒的叶子,宛若一把巨伞遮天蔽日,虽历经沧桑却万劫余生,依然茎苍叶秀,高大挺拔,称得上是一件艺术品。

在水热条件优越地区,桫椤可以进行园林或者庭院种植,砍断茎干可以长出不定根,经过矮化的植株适合作为观赏植物在室内进行种植,两株连心、三株并蒂,叶若巨伞遮蔽天日,好一幅壮观景象,每一株桫椤无需雕饰即为无双的艺术品。

图:黑龙江五大连池石头部落-桫椤化石玉工艺品  陈亮

婀娜温润的工艺良品

历经地质运动沉睡于地下亿年的桫椤化石玉,以其光泽莹润、纹理温润、质色熟润又得工匠润色便成了巧夺天工的文玩珠串、把件、摆件,懂它的人视其为珍宝,而这些爱珍宝的人们掀起了一轮桫椤化石玉的收藏热潮。

桫椤的茎呈直立状,可高达6米,它的茎粗大约是10厘米到20厘米,可以制作成器具,比如家具,还可雕刻成富有自然奇趣的优质笔筒。此外,桫椤的茎含有非常丰富的淀粉,甚至可以加工成面粉,然后制作成面包面条等食物。

图:黑龙江五大连池石头部落陈亮-桫椤化石玉工艺品  陈亮

自然保护成效的镜子

桫椤立地条件严苛,具有良好的温度、适度养分的森林环境,才能够为桫椤营造出适生的“家”。自上世纪我国大量建立自然保护区以来,桫椤在不少自然保护区内开始“安营扎寨”,进而“家族兴旺”。在历史的长河中,桫椤得以再次走向繁茂,这也是当代人们保护森林、修复生态取得显著成效的体现。

  图:黑龙江五大连池石头部落陈亮-桫椤化石玉工艺品  陈亮

针对“活化石”的大救援行动

世界自然保护联盟(IUCN)鉴于桫椤的濒危性,且对蕨类植物进化和地壳变动研究所具有的重要影响,将桫椤科的所有全部种类列入国际濒危物种保护名录(红皮书)。我国也将桫椤科所有种列原为国家二级重点保护野生植物。

桫椤孢子本身具有难以存活的特点,自身繁育难度极大,在很大程度上是导致桫椤濒危性的关键因素。我国的科技人员利用组培技术使桫椤人工快繁成为现实,解决了桫椤难以存活的根本性问题。近年来,从引种、人工栽培、模拟生境多角度出发,获得了大量的研究成果,为桫椤保护提供了强有力的技术支撑。

目前,我国因地制宜建立了各级桫椤自然保护区。海南岛中南部山地热带雨林保护区域中的桫椤超过7万株,贵州赤水桫椤国家级自然保护区约有桫椤10万株,广西靖西县底定桫椤省级自然保护区约有桫椤6万株,四川乐山五通桥区小西湖桫椤峡谷省级风景名胜区约有桫椤5万株,各自然保护区成为桫椤保护的有力保障。

鉴于桫椤的保护是一个长期、高耗费的大工程,仅仅依靠国家财政支持难以得到长足发展。因此,我国在严格的保护之下,深度挖掘桫椤经济价值,如开发桫椤特色生态旅游产品,应用桫椤布景模拟建立恐龙时代公园,应用人工快繁技术规模化量产,将桫椤推向观赏树种市场,充分发挥桫椤的观赏价值,同时,深度开发桫椤笔筒、桫椤化石玉的工艺价值和文化价值,挖掘桫椤优越的药用价值,研发桫椤药品。

“当前仅存的木本蕨类植物”“与恐龙同时代”“有着活化石之称”,当这些名号被加在桫椤之上时,除了赞叹桫椤的名贵,更有对其随时可能消逝的担忧。在侏罗纪,桫椤曾是植物界的霸主,它曾拥有可恣意生长的广袤空间,亿年与生存的博弈让它的生存环境愈发受限,人为的破坏是进入工业化时代以来桫椤遭受的最大挑战,然而,在现在及未来的生态文明时代,人为的可持续保护也将是桫椤与更多濒危动植物重新焕发生机的最大推动力。

(文:卢春洋、李意德、陈仁利/热林所;图:陈亮/五大连池石头部落;邹冰滨;张涛;